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Peacock Lament

original title: Vihanga Premaya

2022, 103 min., color, Sinhala

CATEGORY : Drama
COUNTRIES: Sri Lanka, Italy
PRODUCTION : BUDGET : 422 106

FESTIVALS & AWARDS

CAST

Akalanka Prabhashwara (as Amila), Sabeetha Perera (as Malini), Dinara Punchihewa (as Nadee), Lorenzo Acquaviva (as Carlo), Mahendra perera (as Police Inspector Priyantha), Lahiru Prasath (as Rajitha), Amiththa Weerasinha (as Doctor Mano)

CREW

Director : Screenplay : Sanjeewa Pushpakumara
Cinematographer : Sisikirana Paranavithana
Producers : Sanjeewa Pushpakumara, Amil Abeysundara, Andrea Magnani, Chiara Barbo, Suranga Handapangoda, Yuganthi Yashodhara, Wathuhena Sangeetha, Nilnadee Godagama
Poster

COMMENTS

FESTIVALS: Chennai International Film Festival 2023, IFFI-Goa 2023, Asian World Film Festival (USA) 2023, Syracuse University Human Rights Film Festival 2023, StarS – International Film Festival (USA) 2023,SCHLiNGEL 2023, Indian Film Festival of Melbourne 2023, Approdi Festival (Trieste 2023), FIFDH Genève (Competition) 2023, Tokyo IFF (Competition, World Premiere) 2022

Director’s statement:

I was born in a small village in North-East Sri Lanka. When I was 11 years old, my father died. Then my mother married for the second time. I strongly protested against her decision. My strong resentment fueled the rage and irrational mindset which brought a desperate desire to kill my own mother. After few naïve, halfhearted attempts, I left home never to return until the sudden demise of my stepfather.

From a tender age, I had to seek employment as a casual laborer. As the oldest sibling in a family of ten, I was burdened with the responsibility of providing income to feed and educate my brothers and sisters.

In 1996, despite our desperate attempts to save her, I lost my elder sister who was suffering from a hole in her heart (Congenital heart defect).

Peacock Lament is an autobiographical film about a young man, his bond to his family, his desperate desire for love and acceptance and his country’s contemporary socio-economic realities, the strong impact deriving from the recent close ties with China.

SYNOPSIS

Amila is a 19-year-old boy who was born in a small village in Eastern Sri Lanka. After losing his mother and father, Amila moves to Colombo and is left with the responsibility of taking care of his siblings: two brothers – 14-year-old and 1-year-old – and two sisters – the elder is 12 and their little sister 5. Amila works as a construction worker in a Chinese building site in town. Amila’s sister Inoka is admitted to the main city hospital: she suffers from a congenital heart defect, a condition called Tetralogy of Fallot. The doctor recommends Amila to make arrangements for an urgent surgery, which needs to be done within two months in India.

This will be the only way to save her life. For this reason, the young man commits himself to raise $15,000 in order to pay for the surgery. He pilfers as a way of surviving, while his siblings Susantha and Nisha secretly start begging on the streets, to help their family. One day Amila meets Malini, a 55-year-old woman who decides to help him out by having him work in her child trafficking business. She will pay him good money, the only way to pay for his sister’s surgery. Amila is given the task of finding and sending pregnant women to an illegal baby farm where the newborn are sold for adoption to Western couples. Amila tries to get out of the business, but his cause is just too dear to him and he is very conflicted. Susantha and the other two siblings end up being sent to a governmental orphanage.

One night, Amila gets caught by the police while transporting a group of pregnant mothers and gets arrested. Malini eventually decides to take matters into her own hands. She brings the money she earned from her trafficking to get Inoka to India so that she can undertake the surgery, and flies away just like her in order to cover her own position.

PRESS

Se si dovesse trovare un aspetto di questo film che più di tutti rimane nella memoria visiva di noi spettatori certamente lo si potrebbe rintracciare nella recitazione spesso statica degli attori. Immobili, infatti, ce li ritroviamo quasi sospesi a rimembrare fatti del passato come dell’immediato presente. – Domenico Spinosa, Close up                                                                                                                                                                                                                                                                               In questo contesto, la storia di Amila ci rimanda per certi versi agli scenari a noi noti dell’Italia del secondo dopoguerra (la prima parte sembra voler essere un “Ladri di bicilette” a Ceylon), dove si mescolano povertà e spinta alla ripartenza. In tal senso, il regista utilizza metafore piuttosto marcate, come quella del grattacielo in costruzione – dove si rifugiano i protagonisti, non avendo una casa – che rappresenta un paese che prova a rialzarsi per l’ennesima volta. – Vincenzo Chieppa, Ondacinema                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                   Pieno di pathos e di rispetto, il film di Pushpakumara ne conferma la sensibilità registica e apre le porte a una platea anche italiana su una realtà lontana ma ricca di fascino. Ha il sapore di una parabola morale, con la sensazione che il retrogusto non possa che essere amaro nonostante la speranza non venga mai meno. – Tommaso Tocci, MyMovies                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                 Tuttavia Pushpakumara sembra trarre ispirazioni più nobili dal Neorealismo italiano di maestri come De Sica e Rossellini per i quali il cinema era una presa di coscienza. La scena in cui Amila pensa di rapinare una donna al bancomat richiama un momento iconico di Umberto D, quando il protagonista tenta di chiedere l’elemosina, mettendo in gioco la propria dignità. …Il canto del pavone si distingue come un’opera profonda, che cattura con sincerità le complessità della vita nello Sri Lanka, e offre un intrigante gioco di prospettive, in cui le linee tra bene e male rimangono indefinite. – Matteo Di Maria, Sentieriselvaggi                                                                                                                                                                                                                                                                                                                              Una storia di miseria e sopravvivenza con diversi riferimenti autobiografici: segnato dalla prematura scomparsa del padre e da una vita difficile, il regista porta sul grande schermo la sua esperienza realizzando con Il canto del pavone una sorta di parabola morale. I temi sono quelli ricorrenti, già affrontati nei suoi film precedenti (come Burning Birds): la violenza, la povertà, la lotta quotidiana per sopravvivere agli stenti, i compromessi e le umiliazioni a cui si è disposti a scendere nella disperazione. Sullo sfondo la rapida urbanizzazione dello Sri Lanka, una modernità selvaggia che divora i più poveri e arricchisce le classi più abbienti andando a ingrossare spesso i loro loschi traffici. –  Elisabetta Bartucca, Movieplayer                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                 “Il Canto del Pavone” offre uno sguardo penetrante sulla vulnerabilità umana in un mondo ingiusto, incanalando l’amaro dolore della realtà in una speranza vibrante per un futuro più giusto e dignitoso. La pellicola rimane un potente richiamo all’attenzione e all’azione, spingendo gli spettatori a considerare il proprio ruolo nella creazione di un mondo più equo per tutti. – Letizia Fracchiolla, L’occhio del cineasta                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                               Un film tiepido, in cui non ci sono sguizzi geniali nella sceneggiatura, che racconta una storia in maniera semplice e coincisa. L’intento è richiamare la semplicità di quel popolo che deve fare i conti con la povertà più assoluta che noi occidentali non conosciamo, obbligato a vivere in epoche ottocentesche e con una cultura che fa eco alla tratta degli schiavi. – Carmine Faiella, DassCinemag                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                           Pushpakumara shows corrupt high police officers and doctors but mainly depicts Sri Lanka (and other undeveloped countries) as a European backyard for wealthy families to adopt children quickly and without question masking it under the care to bring up children in a better environment.
He also questions if the goal to save your close is worth doing something wrongly. –
Ilia Ginzburg, Letterboxd                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                          Attraverso gli occhi del giovane Amila osserviamo un Paese in contraddizione con sé stesso: gli alti grattacieli di Colombo fanno da contrasto alla povertà che dilaga per le strade della città. Un Paese per ricchi, un Paese in cui solo chi ha il denaro può permettersi le spese mediche; un Paese in cui gli ultimi sono destinati a morire per primi o a vendere la loro anima al miglior offerente. –  NPC Magazine                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                     The charm of Peacock’s Lament is the way it tackles incredibly difficult subjects in a matter of fact, even dryly comedic, way. The form and composition in exact. Almost rigorous. Using a static camera affords each scene a kind of unworldly resonance. Based on his own life, Sanjeewa Pushpakumara’s film is beautifully paced and cleverly offbeat. Peacock’s Lament is a beautifully crafted drama about a brother just trying to care for his siblings. – Rob Aldam, Backseat Mafia                                                                                                                                                                                                                                                                                                              A sobering portrait of life in Sri Lanka without a safety – Wendy Ide, Screendaily